Savršenstvo, neuspjeh i riblja jaja s Michele Romanow

Prije manje od deset godina, Michele Romanow lovila je jesetru i hvatala kavijar uz obalu New Brunswicka. Romanow ne samo da je naučila kako loviti, iznutricati i čistiti ribu, već je naučila i kako biti škakljiva.

Dok je stekla MBA na Sveučilištu Queen's, Romanow i dvoje kolega pretpostavili su da je sljedeća ideja vrijedna milijun dolara kavijar. Nakon opsežnog istraživanja i pobjede u pet međunarodnih natjecanja u poslovnom planu, tim je bio naoružan sa 120.000 dolara početnog kapitala.



Romanow i njezini kolege iz razreda koji su postali poslovni partneri zaputili su se na istočnu obalu nakon što su diplomirali u proljeće 2008. Počelo je dobro dok je pregovarala o svom putu da osigura jednu od pet dostupnih dozvola za ribolov jesetri za samo 250 dolara za cijelo ljeto – krađu s obzirom na to da je planirala 5000 dolara tjedno.



Ljeto je bilo unosno za momčad, rasprodali su gotovo sav svoj inventar prije kraja sezone. Kavijar je, međutim, luksuzan proizvod, a kada je u jesen 2008. nastupila recesija, ona i njena dva poslovna partnera odlučili su krenuti dalje.

Taj je posao bio prvo poglavlje na Romanowovom poduzetničkom putu. Danas, 32-godišnjak je suosnivač Buytopia - stranice za dnevne ponude - i najmlađi Dragon u CBC-u Zmajeva jazbina . Njezin najnoviji pothvat Clearbanc je fintech tvrtka sa sjedištem u Torontu koju je suosnivala 2016. sa svojim partnerom Andrewom D’Souzom. Tvrtka nudi financijske usluge prilagođene poduzetnicima i svirkama; naime Airbnb domaćini i Uberovi vozači. U svojoj prvoj godini, Clearbanc je zaradio 25.000 kupaca.



Od tinejdžerskih dana pokazujete poduzetnički nagon. Odakle dolazi ta motivacija?

Mislim da je mnogo toga samo genetsko i da sam bio tako vezan. Moj prvi prirodni instinkt bio je da budem vrlo natjecateljski i da budem najbolji u stvarima. Bilo mi je stalo da dobijem najvišu ocjenu na ispitu iz klavira. Bilo mi je stalo da dobijem najvišu ocjenu u razredu.

Zapravo sam morao odučiti mnogo od tog nagona za savršenstvom jer biti poduzetnik ne znači biti savršen. Radi se o izvršavanju trostruko brže od bilo koga drugog. Dakle, ne možete raditi brzinu i savršenstvo.

Djelomično je to bilo i zato što je moj tata odrastao u malom gradiću, a majka je bila imigrantica. Mislio sam, pa, moram popuniti jako velike cipele. Ako ste vi imali tako nevjerojatna postignuća u svom životu, bez ikakvih konkurentskih prednosti, moram nešto smisliti ovdje.



A onda sam upoznao Anatolija Melničuka, svog poslovnog partnera na trećoj godini sveučilišta, i on me u konačnici naučio kako riskirati. Nije se radilo o tome da budeš savršen, nego o selidbi i da ćeš nekako shvatiti. Svaki put kada se nešto dogodi, nastavljate širiti svoj horizont onoga što vjerujete da je moguće.

Clearbanc je fintech tvrtka koja podržava samopokretanje – čini se da vam prirodno odgovara.

Jako sam želio izgraditi banku za poduzetnike. To je najveća misija i vjerojatno najambiciozniji cilj koji sam imao u dosadašnjoj karijeri.

Dok sam se pridružio glumačkoj ekipi Dragons’ Den, u emisiji sam vidio da postoje sve te tvrtke koje rade dvije stvari drugačije: obrađuju plaćanja putem interneta i stječu klijente online. S tim poduzećima ostvaruju prihod, ali kad im treba kredit od banke, banka ih pogleda i kaže: To je jako lijepo, zašto mi ne napišete ovaj poslovni plan, nikad neću tražiti na tome. Zatim ću pogledati vaš osobni kredit, a zatim ću vam dati poslovni zajam s osobnim jamstvom.



To nije pošteno. To u osnovi nije pošteno. Jer ako imate posao koji raste i koji možemo procijeniti, ne bismo trebali tražiti da postavite svoju kuću svaki put kada želite proširiti svoje poslovanje. To od vas traži da preuzmete ogromnu količinu rizika kada bismo trebali moći koristiti podatke za bolje od toga. Čak i ako to znači naplatiti više, to je mnogo bolja opcija nego da kažete: Pa, morate staviti na kocku sve ostalo za što ste radili da biste to učinili.

Toliko smo pristrani u ovom svijetu da volimo samo tvrtke koje prikupljaju kapital samo iz rizičnog kapitala. Ali tvrtke koje su uistinu vrijedne VC-a predstavljaju maleni, sićušni dio gospodarstva. Oni su vrlo važni jer često pružaju ogroman razmjer i rast i preuzimaju vrlo, vrlo velike izazove, ali nisu jedini motor koji je važan za gospodarstvo.

Ekonomija koncerata pruža fleksibilnost potrošačima, ali može biti neumoljiva za radnu snagu. Kako industrija može podržati te ljude?

Sve od beneficija i polica osiguranja ima smisla kada spojite grupe ljudi koji rade uglavnom istu stvar, a zatim snizite cijenu svega u korist svih. Mislim da će to biti evolucija onoga što će se morati dogoditi u gig ekonomiji.

Nema sumnje da će danas rad postati fleksibilniji nego ikad. Ne možete zanemariti trendove u vezi s pametnim telefonima, oko online ocjena, oko mogućnosti pronalaženja, unajmljivanja i plaćanja preko platformi – to ne vodi nikamo. Sada je to kako izgraditi sve alate koji su ovom nizu ljudi potrebni za podršku sretnom i zdravom životu, što uključuje osiguranje i zdravstvene beneficije. Mislim da će to biti vjerojatno jedna od najvećih tranzicija u našem gospodarstvu ovdje u sljedećem desetljeću.

Koje ste pouke naučili iz poslovanja s kavijarom koji unosite u poduzetništvo?

Ribolov je po mnogočemu najvažniji dio moje priče. Tamo sam naučio da jednostavno moram biti mršav ako želiš nešto napraviti. I postojat će samo stalna zaliha prepreka koje nisu imale smisla.

Kako smo pronašli jednog ribara koji nije posjedovao ribarski čamac? Imali smo jednu osobu za koju smo trebali licencu, a bilo ih je samo pet. Svaki put kad ste bili u onim trenucima kada ste se osjećali kao da postoji nešto nepremostivo, jednostavno nastavite raditi na rješavanju problema, postanete malo kreativniji oko njega.

Biti poduzetnik ne znači biti savršen. Radi se o izvršavanju trostruko brže od bilo koga drugog. Dakle, ne možete raditi brzinu i savršenstvo.

Mislim da su mi ti korijeni bili toliko važni. Jer ta škrtavost je još uvijek važna. Kad nešto ne funkcionira, a naš partner ne surađuje, koliko različitih pokušaja mogu pronaći kako bih se dočepao točne osobe koja mi je potrebna?

Jedna od mojih omiljenih rečenica je: Uspješni ljudi rade ono što neuspješni ljudi nisu bili voljni. To je biti poduzetnik. Ne radi se o tome da kažem, ja ne radim te stvari. Sjećam se da smo na samom kraju SnapSaves ugovora s Grouponom imali sastanak o marljivosti. Prije nego što su došli, čistila sam kupaonice jer smo jednostavno morali. Sjećam se da sam pomislio, samo ćemo učiniti ono što treba učiniti da bismo uspjeli.

Iza sebe ste ostavili sigurnu korporativnu karijeru za loš startup. Koji je vaš savjet nekom drugom s istim snom?

Nikad ne postoji pravo vrijeme. Najčešća stvar koju čujem od ljudi je: nisam imao dovoljno iskustva ili sam trebao završiti svoje dvije godine ovdje. Ljudi stvaraju umjetne vremenske crte. Svakim danom kada čekate da počnete postaje sve teže. Jedan od jedinih razloga zašto sam danas uspješan je taj što sam rano počeo. Iako imam 32 godine, imao sam pet-šest velikih zamaha; tvrtke koje moram pokrenuti i stvari koje moram vidjeti, a iz njih učite svaki put.

Rani uspjeh u vašoj karijeri doista vas sprječava da riskirate. Ali nikada nije dobro vrijeme za preuzimanje rizika. Ne mogu to dovoljno naglasiti. Nikada ne postoji trenutak u kojem se ideja čini dovoljno pečenom, dovoljno velikom, imate prave ljude. Uvijek će biti kao, ne znam jesam li spreman. Uvijek će se tako osjećati.

Na radnom mjestu postoji mit da ako napustiš poslodavca, više se ne možeš vratiti. Mogu vam reći da postoji vjerojatno 50 ljudi koji su mi na pameti koje mogu nabrojati koji su radili za mene prije da bih ih zaposlio kad god bi se htjeli vratiti jer su bili tako dobri. Mislim da u konačnici kada razmišljate o donošenju ovih odluka u vlastitom životu, morate se sjetiti, ako sve ne uspije, vjerojatno se uvijek možete vratiti.

Kako je neuspjeh utjecao na vaš uspjeh?

Ne govorimo dovoljno o neuspjehu, ali on je ključan za učenje i rast kao poduzetnik. Inovacija znači da ne uspijevate u 90% vremena i uspijevate u 10% vremena. Većina tvrtki nikada ne može raditi s tom razinom neuspjeha, zbog čega je to zapravo tako teško učiniti - zato poduzetnici uopće imaju šansu za to.

Pokušat ćeš puno stvari, a većina stvari neće uspjeti, i moraš pronaći tračak nečega što funkcionira, i biti kao: Udvostručit ćemo to, i mi' to ćemo učiniti dovoljno brzo da od toga stvorimo inovaciju. Malo je poduzetnika kojima se posrećilo u prvom pokušaju. Većina njih usput je imala velike trenutke kada stvari nisu funkcionirale, što je u konačnici dovelo do njihovog uspjeha.

Neuspjeh je nusprodukt inovacije. Radi se o tome da znate da vas to osobno neće zauvijek definirati. Niste bili previše inovativni ako nikada niste podbacili.

Rodna pristranost trenutno je na prvom mjestu u velikom dijelu tehnološkog sektora, iako se čini da to nije utjecalo na vašu karijeru.

Osjećam se stvarno sretno. Moja baka je odrasla na farmi i imala je izbor biti učiteljica ili tajnica. To su bile jedine dostupne mogućnosti za ambiciozne žene. To je bilo prije dvije generacije. Ponekad je jako važno povući se - a to ne znači da prestajemo pokušavati, prestajemo brinuti, prestajemo težiti stvarima koje su bolje.

Moj život bi jednostavno bio drugačiji da sam rođen 50 godina ranije. A samo to je stvarno, jako teško za probaviti.

Ljudi su me uglavnom shvaćali ozbiljno tijekom moje karijere. I ja sam počeo rano, pa je možda bila samo mješovita pristranost. Nisam znala da li me ljudi ne shvaćaju ozbiljno jer imam 21 godinu ili sam žena. Morao sam vrlo brzo naučiti kako uspostaviti veliku vjerodostojnost kada sam počeo. Mislim da je inženjering bio veliki poticaj u mojoj sposobnosti da me se ozbiljno shvaća u ranoj dobi jer je to program koji pokreće većinu tehnologije danas.

Imao sam i mnogo mentora, imao sam nevjerojatne poslovne partnere, a da nisam upoznao Anatolija, mislim da nikada ne bih bio poduzetnik. Imao sam partnera koji je prirodno bio u redu s rizikom. Bio je kao, sve će biti u redu. I nekako sam mu vjerovao. I on je od mene naučio enormne količine, ali upravo je preuzimanje rizika omogućilo da stvarno ubrzamo.

Mnogo je pristranosti u sustavu, ima puno trenutaka u kojima ćete odmahnuti glavom, i trebat ćete nekoga nazvati, a nadamo se da imate najboljeg prijatelja i nekog drugog koji je jednako ljut kao i vi . Ali okružite se dobrim ljudima i stalno tražite priliku. To ne znači da ne trebamo prozivati ​​stvari.

Zašto ste se uključili u Kanadska inicijativa za poduzetništvo ?

Pedeset posto Kanađana ne može identificirati poduzetnika na kojeg se ugledaju. To je suludo.

U prvih pet našli su se ljudi poput Alexandera Grahama Bella i Johna Molsona. Uz dužno poštovanje - ako ste preminuli, zapravo niste moderni svijetli primjeri poduzetništva. Najmlađa osoba na listi bio je Kevin O’Leary.

Stoga mislim da je to zaista važan razgovor koji moramo voditi u Kanadi, jer ako se ne ugledamo na poduzetnike, ako ne poznajemo naše poduzetnike, ako nismo tamo da podržimo naše poduzetnike, mi smo nikada neće graditi ekonomiju budućnosti. Kanada je bila gospodarstvo temeljeno na resursima, ti resursi će opadati. Trebat ćemo stvarati inovacije i inovativne tvrtke jer naš trenutni sustav ne podržava inovacije. Ne događa se tako inovativno razmišljanje.

Inicijativa se također odnosi na slavljenje žena poduzetnica i dijeljenje svih tih priča. S vremena na vrijeme, na ulicu ću dobiti sedmogodišnju ili osmogodišnju djevojčicu koja će biti poput Michele, gledam seriju i bit ću kao ti. To su trenuci koje vam se srce topi, jer možete cijeniti što točno znači pružiti neku razinu, poput: Hej, ovo nije tako teško. To je i vama potpuno ostvarivo.

Intervju bio uredio i sažeto radi jasnoće od strane Kate Cornick . Autor fotografije Matt Odynski .

Kategori: Vijesti