5 lokalnih organizacija udružuju se, ujedinjuju tehničku zajednicu Vancouvera na Cascadia Startup Day

U četvrtak s kišom, Yaletown's Roundhouse Community Center doživio je događaj potpuno bez presedana u povijesti vancouverske tehnološke scene - iako je točnije, događaj je doista proslavio poduzetničke uspjehe cijelog pacifičkog sjeverozapada.

Cascadia Startup Day Event, koji je trajao od oko devet ujutro do osam sati navečer, bio je rezultat zajedničkog rada pet najistaknutijih regionalnih startup akceleratora: predstavnika GrowLaba, Invoke Labsa, Launch Academy, Spring Activatora i Wavefront je bio ključan u dovođenju događaja.



Što se mene tiče, mi smo to započeli, ponosno kaže Bradford Lowe iz Wavefronta. Svi se odlično slažemo u zajednici, ali zapravo ne radimo ništa zajedno. Pozvani smo, ali nismo se baš svi trudili da nešto napravimo. Vivian [Chan] je počela zvati sve ostale i pitati možemo li nešto učiniti. Sa stajališta Wavefronta, želio sam privući njihovu mrežu ulagača kako bih vidio neke ručno odabrane tvrtke kako bih vidio jesu li spremne za ulaganja.



Kao i svi ostali. Njegova tvrdnja da ga je pokrenuo sporna je s obzirom na to da je ime Cascadia korišteno za prethodne događaje koje su organizirali GrowLab i Launch Academy u Seattleu još 2012. Uključivanje svih akceleratora, međutim, bio je njihov posao - iako bez žrtvama i predanošću svakog tima, to se nije moglo dogoditi.

Dan je bio podijeljen na segmente. Nisu svi sudionici bili upoznati sa svim dijelovima dana. Zapravo, to bi bilo nemoguće. Od 9:25 do podneva, sudionici su mogli sudjelovati u bilo koja četiri od 16 govora.



Događaje u glavnoj dvorani započeo je Michael Tippett, Jonathanov brat i direktor novih proizvoda, raspravljajući o proizvodnom procesu pred više od stotinu poduzetnika. Slijedio ga je John Gray, koji je dijelio pozornicu s Amie Rotherham kako bi podijelio svoja razmišljanja o privlačenju pažnje medija. Ali kombinacija velikih prezentacija i intimnih rasprava, malih prostorija iza ugla i uz stepenice od glavne pozornice, učinila je Cascadia Startup Day jedinstvenim — ako ne i uvijek učinkovitim.

Serija panela Founder Stories dala je lokalnim poduzetnicima platformu za raspravu i istraživanje tema koje su bile u njihovom području stručnosti. Panel Što su akceleratori učinili i što nisu učinili za mene ponudio je publici pogled na mnoge različite akceleratore i njihove vrline; panelisti su bili Keith Ippel, Jay Parmar iz Picatica i Babak Sardary, izvršni direktor ScoopMaea. Panel o prekidima pokretanja bio je neophodan; sredstvo za čišćenje nepca i podsjetnik da posao mora biti posao, a ne život.

Nažalost, prva od priča o osnivačima bila je izrazito neujednačena. Melissa Kwan iz Flat World Applications dobila je nezavidan zadatak da sama vodi govor o raznolikosti. Jedan govornik o različitosti bio bi dovoljno ironičan bez Kwanovog dosljednog distanciranja od svog spola – za koji je tvrdila da ima zadatak govoriti – s Kwan koja prikazuje da je žena kao nešto što je jedino važno u tehnološkoj zajednici.



Smiješno je kad si u tehnici i kad si žena, dobiješ toliko pažnje, a gotovo da nije u redu, rekla je. Želim o sebi razmišljati kao o sposobnom ljudskom biću, a ne o sposobnoj ženi, i nitko me nikada nije natjerao da se osjećam kao žena sve dok nisam došla u tehnologiju. Ne želim da me priznaju kao osnivačicu jer sam osnivačica. Ne doživljavam sebe takvim i ne djelujem tako.

Nastavila je ismijavati praksu aktivnog uključivanja u tehnološka događanja, čak i uz njezino priznanje da ima koristi od toga.

Ljudi me pozivaju na događaje samo da uravnotežim prostoriju? Mislim da to nije toliko važno. Vaš uspjeh ovisi o tome tko ste, a ne o tome što jeste, rekla je. Kad stalno ističete činjenicu - nisam bio stereotip dok me niste stavili tamo. Na neki način, osjećam se pomalo loše zbog toga, ali pomalo sam licemjeran jer koristim to kako bih dobio pažnju koja mi je potrebna.



Poslijepodne i večer istaknuli su strast i idealizam poduzetnika u regiji. Nakon niza malih mentorskih skupina, započeo je natjecateljski dio dana. Svih 25 izlagača donijelo je u dvoranu najbolje što su mogli ponuditi, no na pozornicu bi izašlo samo pet startupa. Bacani su žetoni i bacana su piva unatrag dok se publika klatila prije konačnog ocjenjivanja.

Bradley Shende imao je nezavidnu zadaću MC-a nadmetanja na terenu. Zašto su organizatori odlučili zanemariti vrlo održiv kazališni prostor pokraj glavne dvorane nije poznato, ali Shende je bio prisiljen urlati nad zvukovima veselja iz stražnjeg dijela sobe. Pet startupa koji su osvojili najviše glasova bili su BitLit, PrinttoPeer, MoleScope, CrowdContent i My Best Helper. Među sucima su bili Jeff Keen iz Accelerate Okanagan, James Suk iz Boast Capitala, Andrew Lugsdin iz BDC-a, Alex Baker iz Relay Venturesa i Amy Rae iz Vanedge Capitala.

Niti jedan od startupa koji su dospjeli u finale nije bio izvan pomoći male korekcije tečaja, iako je bilo teško razumjeti zašto CrowdContent, platforma koja bi povezivala tvrtke s originalnim sadržajem koje pružaju pisci koji uživaju u gamificiranom iskustvu, zaslužuje 42% cijene komada koje bi prodali. Pobjednik je bio GrowLab-ov BitLit, usluga koja povezuje vlasnike papirnatih knjiga s verzijom e-knjige radi veće udobnosti. U kontekstu, pobjeda je bila razumna. Peter Hudson, koji je dao teren, u poduzetničkom je prostoru već desetljeće. Ipak, pobjeda ga je očito razveselila, a na kraju je bio crvenih obraza i veseo.

Nisam mislio da su naši izgledi bolji od jedan prema 20, rekao je. (Vjerovao je da je prisutno dvadeset startupa; zapravo ih je bilo dvadeset pet.) Poznavao sam druge startupe GrowLaba, ali niti jedan iz drugih inkubatora. Zapravo smo upravo proveli posljednja tri tjedna dolje u Silicijskoj dolini s GrowLabom koji se predstavljao pred VC-ima dobivajući stvarno sjajne povratne informacije o tome što je dobro s našim oglasom, našim poslovnim modelom, što trebamo podesiti. Također sam upravo otišao u Dragon's Den.

Hudson se vidi na privatnom otoku nakon izlaska od milijardu dolara 2015.; ako to propadne, mogao bi prisustvovati događaju sljedeće godine. Tamo htjeti biti još jedan događaj - višak sredstava je sačuvan za sljedeću Cascadiju, iako se vrti pitanje hoćemo li morati čekati cijelu godinu ili samo do jeseni.

Prošlo je 170 godina otkako je serijal Tri mušketira, ali svi za jednog i jedan za sve ostali su popularni s razlogom. Cascadia Startup Day doveo je regionalne poduzetnike, investitore i zagovornike da slave i podržavaju jedni druge. To će uvijek biti vrijedno ponavljanja.

Kategori: Vijesti